Если вы любите подолгу нежиться в ванной, то наверняка знаете, что от долгого пребывания в воде пальцы рук и ног начинают выглядеть странно — кожа на подушечках сморщивается, разбухает, и кажется, будто ваши пальцы только что кто-то тщательно пожевал. Но задавались ли вы когда-нибудь вопросом, почему? Есть ответ и он удивительный!


Типичная картина засухи – сухая, потрескавшаяся земля до самого горизонта, однообразие которой нарушают только разбросанные кости какого-то несчастного животного. Единственными видимыми признаками жизни могут быть несколько выносливых кустов и отдельные пучки травы. Это бич земледельцев, скотоводов и пастухов по всей Земле. Однако жизнь существует в любом сухом климате. Засуха часто приводила к огромным сокращениям поголовья крупного рогатого скота, коз и овец, иногда уничтожая даже целые стада в своей наиболее тяжёлой форме. Но есть одно животное – верблюд, – особенности которого позволяют ему переносить засуху, экономя воду и выдерживая обезвоживание, благодаря чему основная часть стада выживает даже в условиях, которые были бы катастрофическими для других пастбищных животных.


Главный редактор журнала Science, в одной из недавних редакционных статей обратил внимание на относительное отсутствие понимания того, что происходит в живых клетках, несмотря на «удивительные продвижения в наших знаниях о химии жизни», произошедшие за последние десятилетия.


Цикадовое насекомое Issus coleoptratus обитает в европейских садовых насаждениях и может перепрыгивать с листа на листок. Расстояние, которое они преодолевают в прыжке, намного превышает длину их собственного тела. Молодые насекомые, называемые нимфами, взлетают всего за 2 миллисекунды. Если бы они не отталкивались своими задними ногами практически одновременно, прыжки получались бы несимметричными, и они бы бесконтрольно вращались. В самом деле, их ноги отталкиваются с разницей в пределах 30 микросекунд. Нервные импульсы слишком медленны, чтобы обеспечить такую синхронность. Вместо этого, насекомые достигают синхронности с помощью ещё одного примера неупрощаемой сложности: сцепленных между собой зубчатых шестерёнок.


Изобретение резьбового механизма передачи «винт-гайка» было огромным техническим прорывом. Но теперь мы знаем, что Бог задумал его раньше. Потому что исследователи открыли, что ноги жука-долгоносика присоединяются к телу насекомого посредством «ввинчивания» в коксу (тазик) – аналог нашего тазобедренного сустава.


Библейские креационисты давно считали неандертальцев полностью людьми, потомками Адама. Однако эволюционисты долгое время считали их неспособными к человеческой речи. Уже в 1989 году предположение, что они не могли говорить, подвергло сомнению находка подъязычной кости неандертальца в пещере Кебара в Израиле. Найденная подъязычная кость выглядела совсем как наша. Эта кость поддерживает корень языка и очень важна для способности к речи. Теперь учёные с помощью 3D-визуализации и тщательного микро-моделирования определили, что подъязычная кость из пещеры Кебара фактически использовалась так же, как и наша – в сложной человеческой речи.


Жизненно важным классом белков являются ферменты. Ферменты выполняют роль катализаторов, то есть они ускоряют химические реакции, при этом не расходуясь в ходе них. Без ферментов многие важнейшие биохимические реакции протекали бы слишком медленно для существования жизни. Катализаторы не влияют на равновесие, а только на скорость, с которой достигается равновесие. Эффект достигается за счёт снижения энергии активации, то есть уменьшения энергии переходного состояния или промежуточных продуктов реакции.


Матти Лейсола получил степень доктора наук в области биотехнологии в Технологическом университете Хельсинки (Финляндия) в 1979 году. За свою успешную карьеру он, в числе прочего, выиграл премию Латсиса как выдающийся молодой исследователь в 1987 году в Швейцарии, был директором по исследованиям (1988–1997) в международной биотехнологической компании, а также деканом факультета химии и материаловедения в новом финском Университете Аалто. Он опубликовал более 150 статей, большей частью на тему исследований ферментов, является автором 20 глав в книгах и материалах конференций и получил семь патентов. Научные статьи доктора Лейсола более 5000 раз цитируются в научной литературе. Мы взяли интервью у доктора Лейсола, потому что он – известный скептик эволюции «от молекул к человеку», которую он называет «сочинением историй». Но он не всегда был настроен скептически. О том, что заставило его изменить свою точку зрения, читайте в интервью.


Живые создания могут убивать бактерий различными способами. Недавно команда исследователей из Технологического университета Суинберна в Хоторне открыла уникальный способ, с помощью которого одна из разновидностей певчих цикад убивает микробов. При этом используется только физическая структура, без какого-либо химического воздействия. Поскольку бактерии очень миниатюрны, любая физическая структура, которая может их убить, сама должна быть невероятно микроскопической.


Трубкозуб – животное, которое всё ещё является загадкой для многих людей за пределами его обитания к югу от Сахары. Когда европейцы впервые о нём услышали, многие засомневались в его реальности. Неудивительно, что достоверные описания этого животного с ушами как у осла, длинным рылом с пятачком как у свиньи, хвостом как у крысы, весом как человек, но питающегося муравьями, как муравьед, у многих вызвали сомнения, и некоторые посчитали его вымышленным существом, подобно мифическому кроленю (рогатому зайцу). Но рассказы путешественников были правдивыми, поскольку трубкозуб оказался таким же реальным, как и утконос.


Наверх